La dette senior est un emprunt bancaire contracté par une entreprise auprès d’un établissement financier. Elle se distingue des autres types de dettes par ses garanties spécifiques et le caractère prioritaire de son remboursement. La dette senior peut donc être qualifiée de dette privilégiée par rapport aux dettes subordonnées.

Ce type de dette est notamment utilisé dans le cadre des LBO (leveraged buy-out) ou achats à effets de levier, qui consistent à racheter une entreprise en ayant recours à un fort endettement bancaire. La dette senior représente la majeure partie de l’endettement et donc du financement permettant à une structure de racheter une entreprise. Dans le cadre de ce type d’opération, la dette senior est décomposée en plusieurs tranches dépendant de la durée d’amortissement de la dette :

  • Tranche A > Amortissable sur 7 ans
  • Tranche B > Amortissable sur 8 ans
  • Tranche C > Amortissable sur 9 ans

La dette senior est étroitement liée à la dette mezzanine (lien vers la page) car le remboursement de la première influence directement le remboursement de la deuxième.